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条形码联合发明者劳雷尔去世:这一符号几乎改变了每个行业

       条形码的联合发明者、美国工程师乔治·劳雷尔(George Laurer)12月5日去世,享年94岁。

       12月10日,据BBC报道,劳雷尔在其美国北卡罗来纳州温德尔(Wendell)的家中去世,葬礼于12月8日举行。

       条形码是通用产品代码(Universal Product Code,UPC)的俗称。一个条形码由不同宽度的黑色条纹和12位数字组成,它可以帮助识别商品。IBM设立的纪念网页上,将通用产品代码评价为“革新了世界上几乎每个行业”。

       在IBM担任电器工程师时,劳雷尔全程开发了条形码的应用,他将条纹应用到了代码中,而不是不便于打印的圆圈,他还开发了一种能够读取条形码的激光扫描仪,这才让条形码得以普及。

       条形码最初是由一位IBM的同事诺曼·伍德兰(Norman Woodland)最先想到的,灵感来自于摩尔斯电码。伍德兰于2012年去世。尽管伍德兰在上世纪50年代就为这一创意申请了专利,但他却无法对其进行开发。劳雷尔在其之后又花了几年时间,在成本大大降低的激光和计算机技术的帮助下,开发了可以读取条形码的扫描仪,这才让条形码从概念变为可应用的现实,进而改变了全世界的零售业。

       在上世纪70年代初期,杂货店的成本越来越高,每一样商品都需要贴上价格标签,这要耗费很多人工。条形码系统使用激光扫描和计算机快速处理商品,除了减少人工成本,还意味着更少的标价错误和更简单的会计处理流程。

       1974年6月,美国俄亥俄州的一包箭牌多汁水果口香糖成为了第一件被激光扫描了条形码的商品,它现在展示在华盛顿的美国国家历史博物馆中。

       条形码或称条码(barcode)是将宽度不等的多个黑条和空白,按照一定的编码规则排列,用以表达一组信息的图形标识符。常见的条形码是由反射率相差很大的黑条(简称条)和白条(简称空)排成的平行线图案。

       在商场或超市销售,条码就好比商品的“身份证”,可以标出物品的制造厂家、商品名称、生产日期等信息,对于生产企业起到追溯作用。产品的条码标识少不了喷码机的应用。

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